美国宇航局的卡西尼号航天器开始航行的最后一年

2018-05-15

自从美国宇航局的卡西尼号飞船抵达土星后,这颗行星的外观发生了很大变化。这个视图显示了2016年土星的北半球,因为该星球的一部分在2017年5月接近其北半球夏至。

em经过12多年的土星探索之后,美国宇航局的卡西尼航天器已进入航程的最后一年。历史科学奥德赛的结论计划于2017年9月完成,但不会在航天器完成大胆的两部分结局之前完成。 / em

从11月30日开始,卡西尼的轨道将使太空船经过主环的外缘。这些轨道,一系列20个,被称为F环轨道。在这些每周的轨道上,卡西尼将接近狭窄F环中心的4,850英里(7,800公里)范围内,具有特殊的扭结和编织结构。

美国宇航局喷气推进实验室,加州帕萨迪纳的卡西尼项目科学家Linda Spilker说:“在F环的轨道上,我们期望看到这些环以及嵌入其中的小卫星和其他结构,这是前所未有的。 “我们最后一次接近戒指是在2004年抵达土星时,我们只看到了他们背光的一面。现在我们有数十个机会以双方高分辨率来检查它们的结构。“

最后的行为:大结局

卡西尼的最后阶段 - 称为大结局 - 从2017年4月开始正式开始。土星的巨型月球泰坦的近距离飞越将重塑太空船的轨道,使其穿过土星和环之间的空隙 - 一个未开发的空间仅约1,500英里2,400公里)宽。从4月27日的第一次潜水开始,航天器预计将在这次差距中陡降22次。

在大决赛中,卡西尼将进行有史以来最接近的观测,以精确的精度绘制行星的磁场和重力场,并返回超近距离观测大气。科学家们也希望对土星的内部结构,土星日的精确长度以及环的总质量有新的见解 - 这可能最终有助于解决他们的年龄问题。该飞船还将直接分析主环中的尘埃粒子,并对土星大气层的外部进行采样 - 这两项任务都是第一次测量任务。

“这就像获得一项全新的任务,”Spilker说。 “F环和大压轴轨道的科学价值非常吸引人,你可以想象土星的整个使命围绕着我们即将要做的事情而设计。”

从字面上进入土星

自2016年初以来,特派团工程师一直在调整卡西尼围绕土星的轨道,以便为特派团的最后阶段定位飞船。他们已经通过一系列飞越太空船的飞船将太空船发射到泰坦上,这些太空船正在逐渐提升卡西尼轨道相对于土星赤道和圆环的倾斜。这个特殊的方向使航天器能够在四月份用单个(最终)泰坦飞越来回跃过环,开始大压轴。

“我们已经在整个任务中使用了Titan的重力作用,将卡西尼绳索在土星系统周围,”JPL的Cassini项目经理Earl Maize说。 “现在,泰坦再次为我们度过难关,为卡西尼进入这些距离地球很近的完全未开发地区提供了一条途径。”

随着卡西尼潜入土星的大气层,这个大决赛将在2017年9月15日结束,并返回有关地球化学成分的数据,直到信号丢失。与大气摩擦会使飞船不久后像流星一样燃烧起来。

为庆祝最后一年的开始以及未来的冒险,卡西尼团队正在发行一部旋转星球的新电影,以及彩色马赛克,这两部电影都是从土星北半球的高处拍摄的。这部电影覆盖了44个小时,或者刚刚超过四次土星旋转。

自从2004年7月1日抵达土星以来,卡西尼号航天飞机已经记录了令人印象深刻的数字。这张信息图提供了2016年9月15日这一任务的几个大数字的快照,因为它进入了最后一年在土星的科学。

'真正令人兴奋的骑车'

“这是卡西尼在飞越土星北部纬度之前反复攀登高空之前的一种观点,然后跳过了外环以及后来内环的边缘,”Spilker说。

所以,尽管任务的终点即将到来 - 在JPL任务控制下已经倒计时的“卡西尼终极急降”时钟 - 任务的一个非常重要的阶段仍将到来。

“我们可能会倒计时,但没有人应该把卡西尼算在内,”华盛顿NASA总部的卡西尼计划科学家克特尼伯说。 “未来的旅程将会是一次真正令人兴奋的旅程。”

来源:普雷斯顿戴斯,喷气推进实验室